Aston Martin – Peluang dan Ancaman Di Bawah Kepemilikan Baru

Berita besar minggu ini untuk penggemar Aston Martin adalah bahwa pembuat mobil sport mewah yang dibuat terkenal oleh James Bond 007 akan kembali ke tangan Inggris.

Ford mengumumkan bahwa mereka telah menjual perusahaan tersebut ke grup yang dipimpin oleh Inggris yang dipimpin oleh Dave Richards – bos spesialis motorsport yang disegani Prodrive – seharga £ 479 juta.

Raksasa mobil Amerika telah memiliki saham besar di Aston Martin sejak 1987, membeli perusahaan itu secara langsung pada tahun 1994 dan mengawasi periode kesuksesan penjualan yang belum pernah terjadi sebelumnya. Di bawah kepemilikan Ford, perusahaan mengembangkan sejumlah model baru yang disegani dan melaporkan rekor penjualan 7.000 mobil pada tahun 2006.

Tetapi dengan timbulnya masalah keuangan Ford, kelompok tersebut memutuskan untuk menjual merek mewah tersebut. Ford kehilangan lebih dari $12 miliar pada tahun 2006, dan menghadapi biaya restrukturisasi yang besar. Namun kelompok itu masih memegang sepotong £ 40 juta dari perusahaan.

Spesialis mobil sport akan tetap berada di pabrik yang dibangun khusus di Gaydon (Warwickshire), di mana 1.800 orang dipekerjakan.

Sukses prodrive

Di bawah kepemimpinan Dave Richards, Prodrive telah membangun reputasi yang tangguh di dunia motorsport, menjalankan tim balap Aston Martin di seri mobil sport di seluruh dunia serta tim reli Subaru yang sangat sukses.

Dave Richards juga mengelola tim BAR Formula One dari tahun 2002 hingga 2004, membawa tim tersebut dari posisi kedelapan ke urutan kedua dalam kejuaraan dunia pabrikan pada periode itu, sebelum Honda mengambil peran yang lebih besar dan tim BAR diganti namanya. Richards juga seorang tokoh terkemuka di tim F1 Benetton di akhir 90-an.

Yang paling menarik bagi penggemar motorsport, Prodrive memiliki slot untuk mengikuti Kejuaraan Dunia F1 2008. Tetapi konsorsium itu menyebut spekulasi ‘tidak berdasar’ bahwa Prodrive sekarang mungkin merek mobil F1 Aston Martin.

Juga dalam konsorsium dengan Dave Richards adalah bankir keuangan dan pengiriman John Sinders dan dua perusahaan investasi Kuwait.

Mr Richards meyakinkan penggemar Aston Martin bahwa pemilik baru berkomitmen untuk perusahaan jangka panjang dan tidak akan mencari perputaran cepat seperti yang dilakukan banyak kelompok ekuitas swasta.

Masa depan yang menyenangkan

Selain potensi kehadiran Aston Martin di balap F1 untuk menggairahkan penggemar, pemilik baru perusahaan telah mengumumkan rencana untuk meningkatkan produksi lebih dari seperempat dalam tiga tahun ke depan.

Pertumbuhan akan didorong oleh peluncuran dua model baru – DBS, seperti yang terlihat di James Bond Casino Royale terbaru, dan Rapide empat pintu – yang membuat jajaran merek menjadi tujuh mobil.

Setidaknya 200 pekerja lagi diharapkan akan diambil di pabrik Warwickshire yang diperluas sebagai hasilnya.

Pertanyaan di depan

Tetapi melihat lebih jauh ke depan, pertanyaan terbesar yang dihadapi pemilik baru adalah, tanpa dukungan dari kelompok mobil besar yang didanai dengan baik yang dinikmati oleh banyak saingan utama Aston Martin, apakah mereka akan memiliki cukup uang untuk dibelanjakan dalam mengembangkan mobil merek untuk mempertahankannya. menjelang kompetisi.

Ancaman lebih lanjut menjulang peraturan emisi mobil Uni Eropa. Jika ini diterapkan pada basis per-produsen, itu akan menghadirkan masalah besar bagi pembuat mobil independen seperti Aston Martin, tidak dapat memenuhi batas emisi rata-rata di seluruh rentang mereka dengan menyeimbangkan output yang lebih tinggi dari model sport mereka yang kuat terhadap kota rendah emisi. mobil, karena kelompok mobil besar akan dapat melakukannya.

Agar perusahaan dapat bertahan di bawah rezim Uni Eropa yang dipaksakan, investasi besar akan diperlukan untuk memproduksi pembangkit listrik rendah emisi yang tetap mempertahankan tingkat daya dan kinerja yang diperlukan. Meskipun masih harus dilihat persis bagaimana Uni Eropa akan memberlakukan batas emisi yang lebih rendah pada pembuat mobil yang telah disepakati.