Kota Disandera Oleh Pemilik Olahraga?

Saya biasanya hanya memperhatikan diri saya sendiri tentang bisbol karena berkaitan dengan pemain muda, pelatih, dan orang tua. Saya menyerahkan masalah filosofis yang lebih besar kepada anak laki-laki besar, seperti ESPN dan sejenisnya.

Saya akui saya sama bersalahnya dengan orang lain karena hanya memperhatikan apa yang menjadi perhatian tim MLB kota asal saya, St. Louis Cardinals yang saya cintai, tetapi membaca artikel tentang Miami Marlins dan perlakuan mereka terhadap penggemar mereka membuat darah saya mendidih .

Saya di sini bukan untuk menyalahkan atau memihak karena saya tidak memiliki fakta, tetapi pertanyaan yang ingin saya ajukan, “Apakah tim olahraga profesional menyandera kota?”

Ketika sebuah kota, yang berarti pembayar pajak, setuju untuk membayar tagihan untuk stadion tim olahraga profesional, apa pun olahraganya, apakah pemilik tim telah menjadi mitra kota, atau penguasa kota?

Olahraga profesional akan mengklaim bahwa mereka adalah perusahaan swasta dan dapat melakukan apa pun yang mereka inginkan dengan tim, termasuk pindah ke kota lain atau melucuti tim pemain terbaiknya dan kota tersebut tidak memiliki hak hukum untuk memprotes.

Sekarang saya bukan seorang jenius bisnis dan saya tahu bisnis swasta dari segala jenis menegosiasikan manfaat pajak dan komitmen tertentu dari kota mengenai selokan, jalan, dll, tetapi mereka tidak bertengkar sepenuhnya gratis, pembayar pajak membayar gedung kantor 10 lantai kemudian menempati hanya satu kantor dengan dua karyawan dan meninggalkan sisa kompleks kosong.

Lebih buruk lagi, mereka tidak kembali ke kota tiga tahun kemudian dan menuntut kota membayar untuk renovasi bangunan atau perusahaan akan pindah ke kota lain meninggalkan kota terjebak dengan bangunan kosong dan beban keuangan yang besar.

Saya harap Anda membaca ini dan berpikir “Betapa absurdnya skenario ini,” tapi inilah yang dilakukan tim olahraga profesional. Perpindahan Colts ke Indianapolis tengah malam dari Baltimore, Houston ke Tennessee, Rams ke St. Louis dan aku bisa terus dan terus.

Berbicara tentang Rams, mereka telah berhasil dalam tuntutan mereka agar St. Louis membayar tagihan untuk perbaikan stadion mereka senilai 700 juta dolar atau pembangunan stadion baru. Memang Rams memberi penggemar sensasi termasuk Piala Super Bowl, tapi itu di bawah kepemilikan yang berbeda.

Pemilik saat ini memiliki catatan yang kurang spektakuler dalam menurunkan tim kaliber NFL, namun menyandera kota untuk tebusan penyerap dengan ancaman meninggalkan kota.

Liga olahraga profesional adalah monopoli. “Whip sawing” yang merupakan tindakan mempermainkan satu entitas melawan yang lain, untuk mendapatkan kesepakatan terbaik untuk diri mereka sendiri, dalam hal ini satu kota melawan yang lain, adalah satu-satunya tindakan bisnis pribadi yang dimiliki liga dan bisnis.

Kota-kota, yang sebenarnya berarti kehidupan nyata orang-orang dari komunitas, yang setiap hari bekerja keras untuk mencari nafkah, dan membayar istana-istana ini melalui pajak mereka, pantas mendapatkan yang lebih baik daripada diperlakukan seperti budak. Jika MLB dan NFL khususnya, tidak mengubah pendapat muluk mereka tentang diri mereka sendiri sehubungan dengan orang, maka seperti AT&T dan monopoli lainnya mereka harus dibubarkan.