Sejarah Singkat Fotografi Olahraga

Sejarah fotografi olahraga terkait erat dengan tren olahraga yang semakin populer sepanjang sejarah manusia. Teknologi fotografi dari awal 1800-an dan seterusnya melompat maju dan membantu media yang muncul, jurnalisme olahraga.

Inspirasi atletik dan olahraga dalam seni tentu dapat dilihat dalam karya para ahli seni pahat Yunani kuno, namun jenis ekspresi ini tidak lazim di tempat-tempat olahraga modern sampai ditemukannya proses fotografi wet-collodion dan dry-plate. Proses ini memungkinkan untuk gambar studio berpose pada pelat kaca dan jenis timah, tetapi tidak cukup ‘cepat’ untuk gambar ‘stop-action’ yang biasa kita lihat hari ini.

Ketika abad ke-19 hampir berakhir, pada tahun 1880-an studi gerak ilmiah tentang atlet yang sedang beraksi diproduksi di Amerika Serikat dan Jerman, teknologinya masih belum dipertimbangkan di lapangan olahraga. Ini semua berubah dengan kemajuan fotografi dan jurnal olahraga di bagian terakhir abad ini. Ketika jurnal olahraga pertama mulai muncul sekitar tahun 1900, publik menjadi semakin tertarik pada citra olahraga, yang sering kali mencakup gambar pemain di lapangan tenis, golf, atau berburu permainan liar.

Dalam sejarah fotografi olahraga, kontributor paling awal lebih peduli dengan kegiatan elit negara, tetapi pada akhir Perang Dunia I, pembaca jurnal olahraga menjadi tertarik pada atlet profesional bisbol dan tenis Amerika. Sebagian besar gambar awal ini adalah pemain terkemuka dalam situasi berpose, memberikan rasa tindakan. Pemain bisbol berpose dengan pemukul di tangan di piring, tim berbaris untuk tembakan kelompok dan sebagainya, namun tembakan ‘aksi’ masih belum terlihat secara luas.

Dengan tahun 1930-an semakin banyak gambar atlet beraksi muncul di majalah, dibantu dalam pertumbuhan mereka melalui sistem kamera yang memungkinkan fotografer kecepatan rana hingga 1/1000 detik. Ini memberi jalan pada gaya yang menyoroti subjek kabur yang menunjukkan gerakan dan gambar ‘berhenti bertindak’ dari atlet yang sedang beraktivitas. Fotografer mulai mengadopsi gaya khas dan popularitas genre mulai berkembang pesat saat publik mulai mengharapkan kegembiraan melihat atlet favorit mereka dalam ‘aksi’.

Pada tahun 1954, Sports Illustrated – intisari olahraga dan atletik yang dibanggakan – ditayangkan perdana dan tiba-tiba posisi sebagai fotografer olahraga menjadi semakin mendarah daging di mata publik. Majalah tersebut menyoroti eksploitasi dan atlet profesional dan amatir di seluruh dunia, meningkatkan kebutuhan akan bentuk seni dan mereka yang mempraktikkannya. Pada titik ini, teknologi kurang lebih telah memenuhi permintaan, dengan munculnya kamera refleks lensa tunggal (SLR) kecil yang ringkas dan kecepatan rana cepat yang ditawarkan dalam model. Sejarah fotografi olahraga sangat terkait dengan teknologi lensa, juga, telah maju untuk menawarkan kepada fotografer berbagai pilihan metode untuk mengompresi perspektif dan menggunakan kedalaman bidang untuk efek dramatis.